The ingredient series, part I: Natural Alternative Sweeteners

Very often, and especially Greek people that are not so familiar yet with alternative cooking, ask me where I find my ingredients and what they are exactly. So I decided to do a series of posts that will be dedicated to inform anyone that is interested on the subject. I am definately not a nutritionist, just a person that likes to eat healthy, and reads a lot about food, nutrients and alternative, vegan and raw nutrition. I don’t believe in anyone in particular [doctors, nutritionists, dietitians e.c.t] or any specific theory of food, I just write from experience of what I eat. I believe in my body. What makes me feel good and works for me. There is always more than just one option to choose from in any categories [ex. sweeteners] so my best advice is to try various ingredients and see what is best for you. (flavor wise and health wise ) . Listen to your body.

So, the number #1 ingredient used worldwide on almost everything is refined sugar. Sugar is sweet, addictive and unhealthy. What I hate most about sugar is not the fact that it is unhealthy, but the fact that its EVERYWHERE. I like to have options and make choices. The choice not to consume sugar. But the food industry sneaks in the most unexpected things, so always, always read ingredient labels. Here I have listed some natural alternative sweeteners :

Πολύ συχνά, ειδκότερα Έλληνες που δεν είναι εξοικειωμένοι με εναλλακτικά συστατικά μαγειρικής, με ρωτάνε που βρίσκω τα υλικά που χρησιμοποιώ και τι είναι ακιβώς. Οπότε αποφάσισα να κάνω μια σειρά από posts αφιερωμένα στην επεξήγηση υλικών. Δεν είμαι διατροφολόγος, απλά μου αρέσει να τρώω υγειινά και να ενημερώνομαι για τις τροφές που καταναλώνω και τις διάφορες εναλλακτιές τροφές. Δεν βασίζομαι σε κανέναν ειδικό [ γιατρούς, διατροφολόγους, διαιτολόγους] ούτε σε κάποια συγκεκριμένη θεωρία διατροφής. Απλώς γράφω από εμπειρία των τροφών που καταναλώνω. Πίστεύω στο σώμα μου και διαλέγω τι μου ταιριάζει σαν τροφή. Πάντα υπάρχουν επιλογές στις διάφορες κατηγορίες που θα αναφέρω, γιαυτό η καλύτερη συμβουλή που μπορώ να δώσω είναι να δοκιμάσετε και να διαλέξετε. Ακούστε το σώμα σας.

Το νούμερο ένα συστατικό που χρησιμοποιείται παγκοσμίως είναι η επεξεργασμένη ζάχαρη. Η ζάχαρη είναι γλυκειά, εθιστική και ανθυγειινή. Αυτό που με ενοχλεί περισσότερο με τη ζάχαρη, δεν είναι ότι είναι ανθυγειινή, αλλά ότι βρίσκεται ΠΑΝΤΟΥ. Μου αρέσει να έχω επιλογές και να διαλέγω. Να διαλέγω να μην καταναλώνω ζάχαρη. Αλλά η βιομηχανία τροφών την προσθέτει ύπουλα στα πιο απρόβλεπτα προιόντα, γιαυτό πάντα να διαβάζετε τη λίστα συστατικών. Εδώ έχω μια λίστα με κάποια φυσικά εναλλακτικά γλυκαντικά :

Agave Nectar Σιρόπι Αγαύης

Agave nectar is a syrup produced in Mexico from the Agave plant [mostly the variety of blue agave, the same plant that is used to produce Tequila]. To produce is, the sap is pressed out of the core of the plant and then gently heated. Agave is low-glycemic and really sweet [sweeter than sugar and honey] with a yummy caramel-like taste. ( My boyfriend refers to the light amber variety as liquid cotton candy!) Agave nectar’s color might vary from light amber to dark amber. The darker, the more intense the flavor. Personally I prefer the light amber because it has a more delicate flavor. It is perfect to sweeten liquids before it dissolves very easily and also in desserts It can be tricky in baking but practice makes perfect!

Το σιρόπι αγάβης παράγεται στο Μεξικό από τον κάκτο αγαύης [ κυρίως την μπλε ποικιλία από όπου παράγεται και η Τεκίλα]. Για την παραγωγή του πιέζουν το χυμό από τον κορμό του φυτού και το θερμαίνουν ήπια. Το σιρόπι εχει χαμηλό γλυκεμικό δείκτη και είναι πολύ γλυκό-περισσότερο από τη ζάχαρη- και νόστιμο, με γεύση σαν καραμέλα. Υπάρχουν διάφορες ποικιλίες του σιροπιού αγαύης, από ανοιχτόχρωμο σε σκούρο καφέ, με δυνατότερη γεύση. Προσωπικά προτιμώ το ανοιχτόχρωμο που έχει πιο λεπτή γεύση. Είναι ιδανικό για να γλυκάνει υγρά γιατί διαλύεται εύκολα και για παρασκευή γλυκών. Για στεγνά γλυκά φούρνου τύπου κεικ είναι πιο δύσκολο στη χρήση, αλλά με εξάσκηση μαθαίνεται!

Rice Syrup   Σιρόπι Ρυζιού

Rice syrup is made from cooked rice that is fermented with enzymes. It is rich in complex carbohydrates and gives you a lot of energy. It is a very thick syrup, kind of like a thick sticky honey. It has an earthy taste that complements tea. It is not very sweet, so I don’t recommend using rice syrup alone for desserts. But it is really good for cooking and making sauces such as sweet&sour, because it gives sweetness without the overload of sugar and also adds a nice earthy flavor!

Το σιρόπι ρυζιού παράγεται από μαγειρεμένο αναποφλοίωτο ρύζι που υποβάλεται σε ζύμωση με ένζυμα. Είναι πλούσιο σε σύνθετους υδατάνθρακες και δίνει ενέργεια. Το σιρόπι είναι πηχτό σα μέλι και έχει γηινη γεύση που ταιριάζει πολύ με τσάι. Δεν είναι πολύ γλυκό, γιαυτό δεν το προτείνω για γλυκά σκέτο. Αλλά είναι πολύ καλό για μαγείρεμα και για παραγωγή σαλτσών.

Barley Malt Syrup   Σιρόπι Βύνης Κριθαριού

Barley malt syrup, similar to rice syrup, is made from fermented sprouted barley. It is a tad sweeter than rice syrup, with more intense flavor. It has a malty taste that is nice for bread making, savory dishes or combined with other sweeteners in desserts.

Το σιρόπι βύνης κριθαριού, παρόμοιο με το σιρόπι ρυζιού, παρασκευάζεται από φυτρωμένο κριθάρι. Είναι λίγο πιο γλυκό από του ρυζιού και με πιο έντονη γεύση. Ιδιαίτερα νόστιμο για αρτοποιία αλλά και μαγειρική. Σε γλυκά μπορεί να χρησιμοποιιθεί σε συνδιασμό με άλλα γλυκαντικά.

Maple Syrup   Σιρόπι Σφένδαμου

Maple syrup is produced in Canada from the sap of the maple tree. It is very sweet, and contains mostly sucrose but it is still healthier than sugar. It has less calories and it is also very rich in manganese and zinc, so that makes it quite good for you. Plus, it has an amazing distinct taste. Just make sure you buy pure maple syrup-the real deal- and not imitation syrups that are maple flavored!

Το σιρόπι σφένδαμου παρασκευάζεται στον Καναδά από το ομώνυμο δέντρο. Είναι πολύ γλυκό και υψηλό σε περιεκτικότητα σουκρόζης, αλλά παρόλαυτα πιο υγειινό από τη ζάχαρη. Έχει λιγότερες θερμίδες και είναι πολύ πλούσιο σε μαγγάνιο  αλλά και ψευδάργυρο. Επίσης έχει χαρακτηριστικά υπέροχη γεύση. Πάντα αγοράζετε καθαρό σιρόπι σφλενδαμου και όχι τεχνιτές απομιμήσεις του σιροπιού που κυκλοφορούν στο εμπόριο.

Yacon Syrup   Σιρόπι Yacon

Yacon syrup is produced mainly in Peru,  from a tuber, the yacon root.It is rich in antioxidants, its prebiotic [helps in digestion] and low-glycemic. Yacon syrup is produced with no heat, so it is raw.It is low in calories and has a caramelized, molasses-like taste. You can also find dried yacon and use it like dried fruit.

Το σιρόπι yacon παράγεται κυρώς στο Περού από μια ρίζα [yacon root]. Είναι πλούσιο σε αντιoξειδωτικά, είναι επίσης προβιοτικό και με χαμηλό γλυκαιμικό δείκτη.  Το σιρόπι παράγεται χωρίς θέρμανση, άρα είναι και ωμοφαγικό. Είναι χαμηλό σε θερμίδες και η γεύση του θυμίζει κάτι μεταξυ σε μελάσσα και καραμέλα. Επίσης μπορείτε να βρείτε yacon σε αποξηραμένη μορφή που χρησιμοποιείται όπως και τα αποξηραμένα φρούτα.

Carob Syrup Χαρουπόμελο

Carob syrup is produced mainly in Greece, from the pod of the carob tree. It is dark and has a sweet and yummy taste, but its not extremely sweet. It is nice to use when you want to sweeten something and you also want the carob flavor, like for drinks or combined with something sweeter in baking. It is healthy and helps with stomach and digestion problems.

Το χαρουπόμελο παράγεται κυρίως στην Ελλάδα, από τον καρπό της χαρουπιάς. Είναι σκουρόχρωμο και έχει γλυκειά και νόστιμη γεύση, αλλά όχι πολύ γλυκειά όπως η ζάχαρη. Το χρησιμοποιούμε κυρίως για τη γεύση του ή σε συνδιασμό με άλλα γλυκαντικά. Είναι υγειινό και βοηθάει σε στομαχικά και χωνευτικά προβλήματα.

Grape Syrup Πετιμέζι

Grape syrup [or molasses] is traditionally made in Greece by boiling the juice of the grapes. It is very sweet and fruity, perfect to top ice cream or pancakes instead of maple syrup, or in baking combined with another sweetener. In Greek it’s called ‘Petimezi’.

Το πετιμέζι φτιάχνεταισ παραδοσιακά στην Ελλάδα από το χυμό τοων σταφυλιών, ο οποίος βράζεται. Εχει φρουτώδη γεύση και είναι αρκετά γλυκό. Είναι τέλειο για να το σερβίρουμε πάνω σε παγωτό, τηγανίτες ή στη μαγειρική συνδιασμένο μαζί με κάποιο άλλο γλυκαντικό.

Date paste-Date Sugar   Χουρμαδόπαστα-Χουρμαδοζάχαρη

Dates, the fruits of the date palm tree, are an extremely sweet fruit with many different varieties. Most widely known are Medjool dates that habe an amber color. To sweeten your desserts with dates, you simply use pitted dates with a bit of filtered water and blend the until smooth. That is what we call date paste. Date sugar is completely dried dates than are ground into a powder. I think that dates are a great sweetener alternative, easy to find and simply a fruit. You will be amazed at how good  they work.

Οι χουρμάδες, καρποί της χουρμαδιάς [κατηγορίας φοίνικα] , έχουν φοβερά γλυκιά γεύση και υπάρχουν πολλές διαφορετικές ποικιλίες. Για να τα χρησιμοποιήσετε ως γλυκαντικό, απλώς τα χτυπάτε στο μπλέντερ με λίγο νερακι μέχρι να γίνει μια πηχτή πάστα. Αυτό ονομάζουμε χουρμαδόπαστα. Η χουρμαδοζάχαρη ουσιαστικά παρασκευάζεται από πλήρως αποξηραμένους και τριμμένους χουρμάδες. Πιστεύω πως οι χουρμάδες είναι ένα σπουδαίο γλυκαντικό γιατί είναι απλώς ένα φρούτο. Πραγματικά θα εντυπωσιαστείτε από το πόσο καλά δουλεύουν σε επιδόρπια.

Palm Sugar & Coconut Sugar

Palm sugar is made from the sap of the date palm or the Palmyra and its is traditionally used for years in Thai cuisine. The juice is boiled and then left to solidify in the form of a cake, traditionally rolled in bamboo leaves. It is sweet like regular sugar with a light flavor. It can be used for dessert making and baking as the only sweetener. Nowadays coconut sugar is made from the sap of the coconut palm tree, just like palm sugar, and it has been tested and found Low-Glycemic [lower than agave!] and nutritious.

Η ζάχαρη από φοίνικα φτιάχνεται παραδοσιακά από το χουρμαδοφοίνικα ή Παλμύρα και χρησιμοποιείται εδώ και πολλά χρόνια στην Ταιλανδέζικη κουζίνα. Έχει γλυκειά γέυση σαν τη ζάχαρη και ελαφριά γεύση. Μπορεί να χρησιμοποιηθεί σε γλυκά ς το μόνο γλυκαντικό.  Ο χυμός του δέντρου βράζεται και αφήνεται να σκληρύνει. Παραδοσιακά τυλίγεται σε φύλλα μπαμπού. Επίσης φτιάχνεται ζάχαρη και από τον κοκοφοίνικα, η οποία έχει αποδειχθεί πως έχει χαμηλό γλυκαιμικό δείκτη [χαμηλότερο του σιροπιού αγαύης] και είναι πολύ θρεπτική.

Evaporated Cane Juice   Αποξηραμένος Χυμός Ζαχαροκάλαμου

This is often called Sucanat or Rapadura sugar,  depending on the brand. It is basically sugar, as nature intended. Coming from the sugar cane, the same plant that regular white sugar comes from, but in its whole and much less processed form. The juice is taken out of the plant and then dried, leaving all the nutrients still there. Also, its not crystallized. It is not the same thing with regular brown sugar that is processed, crystallized and then the molasses are added back to the final product. I think this is a great sweetener for baking because its not as expensive to use large quantities as other sweeteners, and works like sugar.

Αυτός ο τύπος ζάχαρης φέρει συχνά το όνομα Sucanat ή Rapadura, ανάλογα με τη μάρκα. Είναι ή πιο φυσική, μη-επεξεργασμένη μορφή ζάχαρης. Πάράγεται από το ζαχαροκάλαμο, όπως και η απλή άσπρη κρυσταλλική ζάχαρη. Η διαφορά είναι ότι η μόνη επεξεργασία στη οποία υποβάλεται, είνα η αφύγρανση με αποτέλεσμα να μην απομακρύνονται οι θρεπτικές ουσίες. Επίσης είναι διαφορετική και από την καστανή ζάχαρη, που έχει την ίδια διασικασία με την άσπρη αλλά στο τέλος προσθέτουν πίσω τη μελάσσα. H Rapadura δεν είναι κρυσταλλική. Θεωρώ ότι είναι ένα καλό γλυκαντικό για γλυκά όπως μπισκότα και κεικ γιατί δεν είναι πολυ ακριβή και μας επιτρέπει να φτιάξουμε μεγαλύτερες ποσότητες.

Stevia Στέβια

Stevia is actually a plant that has very sweet tasting leaves. It is actually 300 times sweeter than sugar and contains no calories! You can find stevia extract in powder and liquid forms, which are of course processed, or you can grow your own plant and use the leaves! In some countries dried leaves are also available for sale. In U.S. there has been some controversy around stevia, and it is not legally approved as a sweetener, but as a food additive. Rumors say that this is all a scam, to promote chemical sweeteners over stevia, like aspartame. Stevia has not shown any side effects and is a natural occurring product. So who are you going to trust? The people that created aspartame and high fructose corn syrup and have added it in every product the could get their hands on, even though it has been proved that they are bad for our health?

Η Στέβια είναι ένα φυτό που τα φύλλα του έχουν πάρα πολύ γλυκιά γεύση, 300 φορές πιο γλυκιά από την κοινή ζάχαρη! Πωλείται σε υγή μορφή και σκόνη, που είναι βέβαι επεξεργασμένα, αλλά μπορείτε επίσης να φυτέψετε και να έχετε τη δική σας Στέβια για να μπορείτε να χρησιμοποιείτε τα φύλλα! Σε κάποιες χώρες αποξηραμένα φύλλα κυκλοφόρούν και στο εμπόριο. Στην Αμερικη η στέβια είναι κάπως αμφιλεγόμενη και δεν έχει νομιμοποιηθεί ως γλυκαντικό. Φημολογείτε ότι αυτό συμβαίνει για να προωθηθεί περισσότερο η ασπαρτάμη και άλλα τεχνικά γλυκαντικά. Η Στέβια μέχρι στιγμής δεν έχει δείξει αρνητικές παρενέργειες και είναι ένα φυσικό και φυτικό προιόν.Ποιόν θα εμπιστευτείτε? Αυτούς που φτιάξανε την ασπαρτάμη και το high fructose corn syrup τα οποία προσθέτουν με μανία σε όλα τα προιόντα, ενώ έχει αποδειχθεί ότι είναι βλαβερά για την υγεία μας?

To finish this very long post, there are some other grain sweeteners like corn syrup [not the High Fructose Corn Syrup] and of course never forget fruits. All fruits have natural occuring sugars in them and you can use concentrated apple juice [or other sweet fruit]. I tried to pick the ones I think are the healthiest. Of course I might be proven wrong! I hope this post was useful for some of you out there.

Για να κλείσω αυτό το μεγάλο άρθρο, θέλω να πω πως υπάρχουν και άλλα γλυκαντικά από δημητριακά όπως σιρόπι καλαμποκιού [ όχι Υψηλής Περιεκτικότητας σε Φρουκτόζη σιρόπι καλαμποκιού βέβαια]. Επίσης ποτέ μην ξεχνάτε τα φρούτα, που περιέχουν από τη φύση τους φρουκτόζη. Μπορείτε να χρησιμοποιείτε συμπικνωμένους χυμούς γλυκών φρούτων όπως του μήλου. Εδώ απλώς προσπάθησα να διαλέξω τα γλυκαντικά που πιστεύω πως είναι πιο υγειινά. Φυσικά μπορεί να αποδειχθώ λάθος μακροπρόθεσμα, αλλά ελπίζω πως σας φάνηκε χρήσιμο!

Leave a Reply




You can use these HTML tags

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>